Güeros

Set amidst the 1999 student strikes in Mexico City, this coming-of-age tale finds two brothers venturing through the city in a sentimental search for an aging legendary musician. Shot in black-and-white, Güeros brims with youthful exuberance.

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Reviews

  • ★★★½ review by Mike D'Angelo on Letterboxd

    68/100

    One of the most formally impressive films I've seen this year. Some reviews suggest a nouvelle vague influence, but Ruizpalacios' inventive compositions (in stunningly gorgeous b&w Academy) and disruptive use of sound feel sui generis to me. Never really got invested in the skeletal narrative, which involves a road trip to find an obscure musician, and suspect that a lot of the political subtext may have escaped me; in particular, I'm fuzzy on the connection between the activism we see (the film is set during a real-life student strike that took place in 1999) and the titular...it's an insult, right? Even that's probably too culturally specific for me to fully appreciate. But the overall feeling of dislocation is unmistakable, and Güeros is so consistently mundane-yet-magical (highlight: a panic attack represented, counterintuitively, by an unexplained shower of what looks like pillow feathers, in a moving vehicle, accompanied by discordant electronic noises) that I wouldn't hesitate to recommend it to any cinephile. Seek this sucker out.

    Also, it's pretty striking how much more memorable Tenoch Huerta is here than he is in The 33. Though that may have struck me merely because I happened to see the two films in close proximity.

  • ★★★★ review by danote on Letterboxd

    En un punto de Güeros, me llamó tanto la atención la esencia mexicana (defeña) que me pregunté cómo podía ser que un extranjero la apreciara. Activé los subtítulos en Netflix (era la escena en la que Ana está hablando frente a los estudiantes), y el resultado fue curioso. Los personajes estaban definiendo qué es ser naco y usando términos como "cara de nopal", traducían el qué pedo como "what's the beef?", etc. Claramente, la película puede ser apreciada por internacionales (lo ha sido), pero estamos hablando de una película mexicanísima por esencia. Mucho se pierde en la traducción.

    El mismo retrato del DF es excelso. Creo que la marcha el 1999 fue un momento clave para situar la historia porque las manifestaciones han sido parte integral de la ciudad.

    Aunque se le ha llamado mexican new wave, y se le han trazado similitudes al french new wave, encontré pocas. Dos momentos en particular, que es cuando Güeros se pone meta (un momento cuando un personaje empieza a hablar del guion de la película [¡y hasta vemos la claqueta!] y otro cuando hablan de las películas pretenciosas en blanco y negro). No son momentos meta copiados de Godard, pero hay una actitud un poquito rebelde ante las convenciones del cine, y por ahí si encontré una relación, pero es más de actitud que estilística.

    Al final, Güeros es una película con grandes ideas, unas mejores que otras, pero que hacen que valga la pena el paseo completo.

  • ★★★★½ review by Lencho of the Apes on Letterboxd

    Sublime. Tightly organized -- though it tries to look like improv/verite -- and beautifully mounted. Straight-up pastiche of the best 60s youthcult cinema, French division, because coltish young people trying to change the world didn't end in 1968.

    All the grace and charm of pre-'67 Godard, all the smarts of Eustache, and a novelistic sensibility that can be universal and Mexico-specific at the same time. I've been waiting a long time for a movie like this.

  • ★★★★ review by rotch on Letterboxd

    Hay cosas de Güeros que me costaron un poco de trabajo. Me parece que el diseño sonoro es a veces demasiado elaborado. Y a veces sucede lo mismo con su estilo visual. Y algunas de sus partes funcionan mejor que otras. Por ejemplo, no toleré toda la sección del pasón del Sombra. Y siendo una película que se siente "por partes", creo que a sus partes al final le da un poco de trabajo sumar a un todo. No que tenga que, pero por ello me pareció un poquitín larga.

    Sin embargo, las partes que me gustaron me gustaron muchísimo. La llegada de Tomás a los edificios donde vive el Sombra, el paseo por la UNAM, la visita al zoológico, el intercambio con la niña del piso de abajo (que inteligentemente sabe que 'Cuando despertó el dinosaurio seguía ahí' es una pérdida de tiempo). Tantas momentos tan lindos. Padrísimo también esos momentitos donde la historia diverge, como al inicio engañándonos con la esposa golpeada escapando con el bebé, o con el niño del ladrillo. Padrísimo.

    Y no sé si es por que soy expatriado, pero amé su retrato del DF. Amé sus imágenes, sus sonidos. Existen pocas películas tan defeñas como Güeros. Se me ocurre solo Amores Perros, tal vez. ¿Cuáles son otras películas defeñas? ¿Es Güeros la película más defeña de la historia? Al menos del DF moderno, diría que sí. Y eso está padrísimo.

    [Duda: ¿alguien más notó el anacronismo del smartphone en la fiesta mamona? En 1999 no había semejante cosa. ¿Es un error? Siendo que para entonces la película ha tenido uno que otro guiño meta, tal vez no. Pero me brinco mucho.

    También pensé que el edificio del pantalón era otro anacronismo, peor la wikipedia me informó que se inauguro en 1997.]

  • ★★★★½ review by Carlos Valladares on Letterboxd

    Perhaps the effect of this movie won't be fully felt unless one has a deep connection/exposure to Mexican culture. But it is about alienation: from politics, from pop culture, from the lower-classes, from the upper-classes. It isn't a surprise that this film's closest point-of-comparison is Godard, another scraggly director who finds himself distanced from the world he paints and demolishes. Similarly, Alonso Ruizpalacios shoots his film through a Godardian aesthetic (there is an Anna Karina-ish political agitator literally called "Ana", the traffic horns and ennui of the city recall Weekend, a jarring and delightful address to the audience recalls Pierrot Le Fou) while simultaneously aiming that eye towards a culture that demands the world's attention. With so many conflicting versions and images on what Mexico is in the 21st century, films like Güeros are important in deconstructing such myths while being precocious, wily, and crafty about its own mythologizing.

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