Land and Shade

Alfonso is an old farmer who has returned home to tend to his son, who is gravely ill. He rediscovers his old house, where the woman who was once his wife still lives, with his daughter-in-law and grandson. The landscape that awaits him resembles a wasteland. Vast sugar cane plantations surround the house, producing perpetual clouds of ash. 17 years after abandoning them, Alfonso tries to fit back in and save his family.

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Reviews

  • ★★★★★ review by Skapu on Letterboxd

    Hay tantas cosas por decir, pero voy a empezar con la impresionante fotografía, el manejo de cámara es perfecto, las marcas de los actores combinados con los movimientos de cámara son impecables. La combinación de los planos generales y los close caption sitúan muy bien al espectador con este drama familiar.

    Es una historia que es sencilla en su esencia, pero demuestra que el hombre puede ser dulce y amoroso con su familia mientras está en casa y la berraquera de las mujeres para mantener a su familia y enfrentar las adversidades que se pueden presentar; a su vez se tiene el desplazamiento por el uso del suelo y la explotación laboral sin llegar a ser pretenciosa o moralista al respecto.

    Las actuaciones están muy bien, los actores transmiten sus emociones cuando están en silencio o su llanto, pero la única queja que tengo es con la dirección que dieron de voz, ya que todos los diálogos son al estilo teatro, muy lentos, lo que le resta al realismo logrado en el resto de los aspectos.

    Esta sinceramente entra dentro de las mejores películas colombianas que haya podido disfrutar.

    PD. Creo que en algún momento soñaré con una lluvia de cenizas.

  • ★★★★ review by Steven Sheehan on Letterboxd

    Cesar Augusto Acevedo's debut film has the look and feel of a veteran filmmaker, a quietly poetic story that looks at a broken family and their intrinsic ties to the land around them. The camera doesn't offer much movement, instead drawing in the characters through long takes with minimal dialogue. It's as much about their past, which is never explicitly discussed, as it is about what lies in store for them next. Grandfather, son and grandson are brought together for the first time, while mother and daughter-in-law try to keep the bread on the table.

    The surrounding landscape is dominated by sugarcane fields, where locals toil day after day for little or no pay at all. Ash from the burning leaves fill the air every evening before the next day the cane is chopped for harvest. The locals are bone tired from long days and the endless fights to secure their pay, all the time risking their health breathing in the toxic air. The story is thin but beautifully shot and paced to bring out the devastating dynamics of a family searching for hope deep in provincial Colombia.

  • ★★★★½ review by Juan Bacaro on Letterboxd

    [Festival Cine Migrante, en BsAs. / Película de clausura]

    De lejos, "La tierra y la sombra" es el filme más denso, asfixiante y desventurado que he visto en lo que va del año. Y lo de 'asfixiante' lo digo como algo literal.

    Con certeza el espectador pudiera demorar en adecuarse a su ritmo, pues César Augusto Acevedo (director y guionista) se toma todo el tiempo necesario para sumergirte en el contexto de los trabajadores de la caña de azúcar en algunas de las zonas más desahuciadas de Colombia.

    Una vez que lo hace te plantea un punto de giro que requiere una determinación tan extrema como delicada: -ser un auto recluido moribundo a la espera de un mejor mañana (que muy posiblemente no llegue jamás) o -arriesgarse al desalojo voluntario y migrar (con todas las complicaciones y recelos que tal decisión implica).

    No es apta para todos los gustos (e incluyo a los asmáticos). Habitual película con narrativa ensimismada y carencia de música. Requiere aguante y ojo respetuoso.

    Imposible no sensibilizarse con la historia de esta familia. Pienso que tal vez no había otra forma de contar un relato de tal naturaleza sino como lo ha hecho este director, quien -deseo creer- tiene un gran futuro en la cinematografía.

    Inconfortable y absolutamente demoledora. Pero esa es la idea.

  • ★★★★ review by Nadin Mai on Letterboxd

    A wonderful film. Aesthetically quite stunning in parts. I love the director's use of natural light and windows. The film's story appears simple perhaps, but "Land and Shade" is in fact a complex film which tackles several issues at once. The director is definitely one to watch in future! A full review can be found on my website: bit.ly/2bdSAoj

  • ★★★★½ review by Camiwaits on Letterboxd

    An old man returns to his home to take care of is ailing son and infant grandson, while the women of the household work at the sugar cane fields. Once there, he finds that everything has been ruined by the mass cultives of sugar cane: his farm, his son's health, and his family.

    The film makes smart use of everyday objects and backgrounds to hint at a deeper story of a rural society ruined, opressed and stripped of its dignity by uncontrolled capitalism. In the end, the picture is bleak and offers little in the way of a better future.

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